미국 교육에 대한 이해

미국 교육에 대한 이해

미국의 교육 시스템은 유학생에게 폭넓은 선택권을 제공합니다. 학교, 프로그램, 위치 등에 있어 실로 엄청난 선택의 폭이 주어지기 때문에 외국 학생들 뿐만 아니라 미국 학생들 조차도 심적 부담을 느끼기에 충분합니다. 그러므로 학교 검색에 첫 발을 뗀 지금, 미국 교육 시스템에 대해 알아 두는 것이 중요합니다. 교육 시스템을 이해하고 나면 선택의 범위를 좁혀 나가고 앞으로의 학업 계획을 수립해 나갈 수 있습니다.

교육 구조

초등 및 중고등학교

미국 학생들은 대학에 진학하기 전에 총 12년 동안 초등 및 중고등학교 과정을 이수합니다. 이 과정은 1~12학년으로 구성됩니다. 미국 어린이들은 만 6세가 되면 "엘리멘터리 스쿨(elementary school)"이라고 하는 초등학교에 입학합니다. 초등학교는 5년제 또는 6년제로, 졸업 후에는 중고등학교에 입학합니다.

중고등학교는 “미들 스쿨(middle school)” 또는“주니어 하이 스쿨(junior high school)”이라고 하는 첫 번째 과정, 그리고 “하이 스쿨(high school)”이라고 하는 두 번째 과정으로 이루어집니다. 고등학교 과정을 이수하면 졸업장 또는 이수증이 수여됩니다. 미국에서는 고등학교(12학년) 과정을 수료하고 나면 대학 또는 대학교에 진학할 수 있습니다. 대학 또는 대학교에서 이루어지는 교육은 "대학교육"이라고 알려져 있습니다.

점수 체계

미국 현지 학생들과 마찬가지로 여러분도 대학 또는 대학교 입학 원서를 제출할 때 학업 성적표를 제출해야 합니다. 학업 성적표는 학생의 학업 성과에 대한 공식 서류를 의미합니다. 미국에서는 이러한 공식 학업 성적표에 각 과목의 점수, 그리고 "GPA"라고 하는 평점이 기재되어 있습니다. 보통의 경우, 각 과목에 대한 성적이 백분율로 계산되고 이를 알파벳 점수로 환산하여 표시합니다.

미국의 점수 체계 및 GPA가 유학생들에게는 생소하여 다소 혼동이 있을 수도 있습니다. 점수에 대한 해석은 다양하게 이루어질 수 있습니다. 예를 들어, 각기 다른 학교에 다닌 두 학생이 어느 한 대학교에 입학하기 위해 각각 성적표를 제출한다고 가정해 봅시다. 두 학생은 GPA는 3.5로 서로 동일하나, 한 학생은 보통 수준의 고등학교에 다닌 반면 다른 학생은 공부 수준이 높고 우수한 학생들이 많은 학교에 다녔습니다. 이러한 경우, 해당 대학교는 이 두 학생의 GPA를 각기 다르게 해석할 것입니다. 왜냐 하면 출신 고등학교 간의 학업 기준에 상당한 차이가 있기 때문입니다.

그러므로 여러분은 다음과 같은 사항을 알아 두어야 합니다.

  • 자국에서 이수한 최종 학교가 미국에서 어떤 학교 종류에 해당하는 지 확인
  • 각 대학 및 대학교, 그리고 더 나아가 특정 학위 프로그램들의 입학 요건을 꼼꼼히 확인
  • 입학 요건을 모두 충족할 수 있도록 교육 자문가 또는 진학지도 상담가와 정기적으로 면담 실시
여러분이 미국 대학교에 입학하기 위해서 1년 또는 2년 간 별도의 준비 기간을 거쳐야 하는 지에 대해 교육 자문가 또는 진학지도 상담가가 알려 줄 수 있을 것입니다. 또한 어느 유학생이 자국에서의 대학교 입학 요건을 충족하지 못한 상태에서 미국의 대학 또는 대학교에 입학했다면, 자국 정부 또는 고용주들이 이 학생의 미국 교육을 인정하지 않는 경우도 있습니다.

학사 일정

학사 일정은 보통 8월이나 9월에 시작하여 다음 해 5월이나 6월까지 진행됩니다. 대부분의 학생들이 가을에 첫 학기를 시작하므로, 유학생인 여러분도 미국 대학교의 첫 학기를 이 시기에 시작하도록 준비하는 것이 좋습니다. 첫 학년이 시작되는 이 시기에는 갖가지 신 나는 일이 많이 생길 뿐만 아니라, 학생들이 새로운 대학 생활에 적응해 나가는 동안 서로 간에 우정을 쌓아 갑니다. 또한 많은 수업들이 가을학기와 봄학기에 걸쳐 연속으로 수강하도록 제공됩니다.

대다수의 학교는 한 학년을 2학기제(semester)로 운영합니다 (반면 3학기제(trimester)를 채택하는 학교도 있음). 어떤 학교는 선택적으로 수강할 수 있는 여름학기를 포함하여 4학기제(quarter)로 운영하기도 합니다. 여름학기를 제외하면, 보통 한 학년은 2학기 또는 3학기로 구성됩니다.

미국의 대학 교육 시스템: 단계 구분

  • 제1단계: 학사 과정

대학 또는 대학교 재학 중으로서 아직 학사 학위를 취득하지 않은 경우를 학사 과정에 있다고 합니다. 학사 학위를 취득하기 까지 보통 4년의 기간이 걸립니다. 학사 학위를 취득하기 위해서는 커뮤니티 칼리지, 또는 4년제 대학이나 대학교에서 학업을 시작할 수 있습니다.

첫 2년 동안은 선수과목이라고 불리는 다양한 주제의 과목을 반드시 수강해야 합니다. 선수과목은 문학, 과학, 사회과학, 예술, 역사 등 다양한 과목을 포함합니다. 즉, 특정 전공 분야를 집중적으로 배우기 전에 학문의 토대가 되는 다양한 주제에 대한 일반 지식을 습득하는 것입니다.

많은 경우, 2년 간의 선수과목 이수를 위해 커뮤니티 칼리지에 진학합니다. 커뮤니티 칼리지에서는 향후 편입에 활용될 수 있는 준학사 학위(AA)를 수여하며, 준학사 학위 취득자는 4년제 대학 또는 대학교로 편입합니다.

“전공”이란 학위 과정에서 집중적으로 공부하는 특정 주제 분야를 가리키는 말입니다. 예를 들어, 어떤 학생의 전공이 신문방송학이라면, 이 학생은 저널리즘 학사 학위를 취득하게 되는 것입니다. 본인의 전공에 필요한 학위 요건을 충족하기 위해서는 해당 분야에 대한 일정 수의 과목을 이수해야 합니다. 그리고 3학년이 되면 자신의 전공을 정해야 합니다.

미국 대학 교육 시스템이 지닌 매우 독특한 특징이라면, 학생이 원하는 만큼 몇 번이라도 전공을 변경할 수 있다는 것입니다. 그래서 미국에서는 학사 과정 도중에 전공을 바꾸는 학생들을 매우 흔하게 찾아볼 수 있습니다. 자신이 진정으로 잘 하거나 좋아하는 분야를 나중에 발견하는 경우가 종종 있기 때문입니다. 미국의 교육 시스템은 상당한 자유를 부여합니다. 단, 중간에 전공을 바꾸게 되면 이수해야 할 과목이 늘어나서 결과적으로 학업에 따르는 기간과 비용도 늘어나게 된다는 점을 잊지 마셔야 합니다.

  • 제2단계: 석사 과정

현재 학사 학위를 소지한 대학 또는 대학 졸업자 중, 특정 직종에 입문하거나 기존의 커리어에서 한 단계 도약하고자 하는 경우 석사 과정 진학을 진지하게 고려해 볼 필요가 있습니다. 도서관학, 공학, 행동보건학, 교육학 등의 직업 분야에서 보다 높은 직위에 오르기 위해서는 의무적으로 석사 학위가 요구됩니다.

더 나아가, 일부 국가 출신의 유학생은 석사 과정에 대해서만 유학이 허용되는 경우가 있습니다. 미국에서 석사 과정에 지원하기 전, 자국에서 취업 희망 시 어떠한 자격 요건이 필요한 지에 대해 문의해 보아야 합니다.

대학원 프로그램은 일반적으로 대학 또는 대학교에서 운영합니다. 석사 프로그램에 입학하려면 GRE(대학원 입학 시험)에 응시해야 합니다. 한편, 법학대학원은 LSAT, 경영대학원은 GRE 또는 GMAT, 의과대학원은 MCAT 등 특정 대학원별로 별도의 시험이 요구됩니다.

석사 학위가 주어지는 대학원 프로그램을 수료하려면 보통 1-2년이 걸립니다. 예를 들어, MBA(경영학석사)는 매우 인기가 높은 학위 과정으로, 약 2년의 시간이 소요됩니다. 신문방송학과 같은 일부 석사 학위는 1년 과정입니다.

대부분의 석사 프로그램은 교실 수업으로 이루어지며, 대학원생은 "석사 논문"이라고 불리는 긴 연구 논문을 작성하거나 "석사 프로젝트"를 완료해야 합니다.

  • 제3단계: 박사 과정

많은 대학원들은 석사 학위 취득이 PhD(박사 학위) 취득의 첫 번째 관문이라고 간주합니다. 그러나 일부 학교에서는 석사 학위를 취득하지 않고도 바로 박사 학위 과정을 준비하는 경우도 있습니다. PhD 학위를 취득하려면 3년 이상이 걸립니다. 유학생의 경우, 5-6년까지 걸리기도 합니다.

박사 학위를 취득하려는 학생들의 대부분은 첫 2년 동안 수업 및 세미나를 듣습니다. 그 다음에는 최소 1년 동안 스스로 연구를 진행하고 논문 또는 학위 논문을 작성합니다. 이러한 논문에는 이전에 발표된 적이 없는 견해, 설계, 연구 내용 등이 담겨 있어야 합니다.

박사 학위 논문은 주어진 주제에 대한 현재의 학문적 연구를 논의하고 요약하는 것입니다. 박사 학위를 수여하는 대부분의 미국 대학교는 2가지 외국어에 대한 독해력, 일정 기간 동안의 정기적인 수업 출석(in residence), 박사 학위 프로그램의 입학 시험 통과, 그리고 학위 논문 주제에 대한 구술 시험 통과를 요건으로 합니다.

미국 대학 교육 시스템의 특징:

수업 환경

수업은 수백 명의 학생을 대상으로 하는 대규모 강의에서부터 소규모 수업 및 소수의 학생을 대상으로 하는 세미나(토론 수업)에 이르기까지 다양합니다. 미국 대학교의 수업 환경은 역동성이 넘칩니다. 학생들 자신의 의견을 공유하고, 자신의 논점을 주장하며, 수업 중 토론에 참여하고, 학생들 앞에서 프리젠테이션을 하게 됩니다. 미국 교육 시스템의 바로 이런 점들이 유학생에게 가장 새롭게 여겨지는 부분 중 하나입니다.

교수는 교과서 및 참고 서적에 대해 매주 읽기 과제를 지정해 줍니다. 수업 시간에 이루어지는 토론에 참여하고 강의를 제대로 이해하기 위해서는 의무적으로 지정되는 읽기 과제 및 기타 과제를 매번 잘 해내야 합니다. 일부 학위 프로그램의 경우, 실험 실습이 요구되기도 합니다.

교수는 자신의 수업에 등록한 학생 개개인에게 점수를 부여합니다. 점수 부여 기준은 일반적으로 다음과 같습니다.

  • 교수별로 수업 참여 요건이 각기 다르기는 하지만, 특히 토론 수업 시에는 적극적인 참여가 공통적으로 요구됩니다. 수업 참여도는 성적에서 큰 비중을 차지하는 경우가 많습니다.
  • 중간고사는 보통 수업 시간 중에 치릅니다.
  • 1개 이상의 연구 논문이나 기말 페이퍼, 또는 실험 보고서를 제출하여 평가를 받아야 합니다.
  • 짧은 시험 또는 퀴즈를 치뤄야 하기도 합니다. 어떤 교수들은 수업 중 예고 없이 "퀴즈"를 치르기도 합니다. 퀴즈는 성적 산출 시 큰 비중을 차지하지는 않지만, 학생들이 과제물 제출과 출석을 계속 열심히 하라는 의도에서 치러집니다.
  • 기말고사는 마지막 수업을 종료한 이후 치뤄집니다.

학점

각각의 과목에는 일정한 학점 또는 학점 시간이 지정되어 있습니다. 보통 학점이나 학점 시간이 나타내는 숫자는 매주 해당 과목을 수강하는 시간과 동일합니다. 일반적으로 한 과목은 3-5학점입니다.

대부분의 학교에서 풀타임 프로그램은 총 12학점 시간 또는 15학점 시간으로 구성되며, 학교를 졸업하려면 일정한 학점을 이수해야 합니다. 유학생은 매 학기마다 풀타임 프로그램에 등록해야 합니다.

편입

만일 학위 과정을 마치기 전에 다른 대학교에 등록을 하게 되면 처음 다녔던 학교에서 취득한 대부분의 학위는 새 학교에서 학위 과정을 수료하는 데 이용할 수 있습니다. 다시 말해서, 다른 대학교로 편입하더라도 합당한 시기 내에 졸업을 할 수 있다는 의미입니다.

미국 대학 교육의 종류

1. 주립 대학 또는 대학교

주립 학교는 주 또는 지방 정부가 재정 지원과 운영을 맡는 학교입니다. 미국의 50개 주 각각이 최소한 하나 이상의 주립 대학교 또는 여러 개의 주립 대학을 운영합니다. 이들 주립 대학교 중 상당수가 해당 주의 이름을 따서 학교 이름이 지어졌거나, 학교 이름에 "State"라는 단어가 포함되어 있습니다. Washington State University나 University of Michigan 이 그 예입니다.

2. 사립 대학 또는 대학교

이들 학교는 정부 기관이 운영하지 않고 민간에서 운영합니다. 일반적으로 주립 학교에 비해 등록금이 높은 것이 특징입니다. 미국의 사립 대학교 및 대학은 주립 학교에 비해 학교 규모가 작은 경우가 많습니다.

종교계 대학 및 대학교는 사립 학교입니다. 하지만 거의 대부분의 종교계 대학교 및 대학은 종교나 신앙의 종류와는 상관 없이 모든 학생의 입학을 환영합니다. 그러나 일부 학교는 학교의 설립 주체인 특정 종교의 신자만을 입학시키고자 하기도 합니다.

3. 커뮤니티 칼리지

커뮤니티 칼리지는 준학사 학위(타 학교로 편입 가능) 및 자격증을 수여하는 2년제 대학입니다. 준학사 학위에는 여러 종류가 있으나, 다른 학위와의 가장 중요한 차이점은 타 학교로의 편입이 가능한가의 여부에 있습니다. 일반적으로, 학위 과정은 크게 2종류로 나뉩니다. 첫 번째 종류는 타 학교로의 편입을 위한 학위이며, 두 번째 종류는 졸업 후 취업을 위한 학위입니다. 대학교로의 편입을 위한 학위는 일반적으로 준문학사 또는 준이학사입니다. 반면, 보통 편입 목적이 아닌 학위는 응용과학 준이학사 및 자격증입니다.

커뮤니티 칼리지를 졸업한 학생들은 보통 4년제 대학 또는 대학에 편입하여 학위 과정을 수료합니다. 커뮤니티 칼리지에서 취득한 학점이 대학교에서 인정되기 때문에 2년 또는 약건의 추가 기간을 거치면 학사 학위 과정을 수료할 수 있습니다. 또한 많은 대학교들이 ESL이나 집중 영어 어학 프로그램을 운영하여 학생들이 대학 수준의 수업을 들을 수 있도록 준비시켜 줍니다.

준학사 학위 취득 후 더 높은 학위를 받을 의향이 없는 경우에는 준학사 학위만으로도 자국에서 취업이 가능한 지의 여부를 확인해야 합니다.

4. 인스티튜트 오브 테크놀로지 (Institute of Technology)

인스티튜트 오브 테크놀로지 (institute of technology) 는 최소 4년 간의 과학 기술 교육을 제공하는 학교입니다. 석사 프로그램이 있는 경우도 있고, 단기 과정을 제공하는 경우도 있습니다.

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