Los estudiantes, en primer lugar

Los estudiantes, en primer lugar


Buscar un Programa de Idioma Inglés (ESL)

Es cierto que el número de estudiantes internacionales que poseen fluidez en inglés es más alto que nunca. Sin embargo, con el aumento en el número de estudiantes internacionales que solicitan admisión a universidades estadounidenses, muchos programas de idioma inglés están evolucionando para ajustarse a las diferentes necesidades de los estudiantes internacionales. Algunos alumnos vienen a los EE. UU. con niveles avanzados de inglés, y otros únicamente con conocimientos básicos.

Programación básica

La Academia de Idioma Inglés (English Language Academy, o ELA) de la Universidad DePaul de Chicago proporciona un nivel pre-académico para aquellos estudiantes cuyo nivel de inglés es demasiado bajo para comenzar el programa tradicional de inglés académico. El plan de estudios modificado ofrece apoyo y preparación adicional para los estudiantes, con una sesión adicional de laboratorio cada semana en la que los alumnos reciben la asistencia de tutores capacitados. Los alumnos también se reúnen en forma individual con los profesores para recibir enseñanza especializada adicional.

Tutoría

Los estudiantes, que reciben tutoría en lectura y escritura, pronto se encuentran actuando como tutores para otros alumnos.

Los alumnos pertenecientes a los niveles más altos de la Academia mejoran su propio nivel de inglés brindando tutoría a sus compañeros pertenecientes a niveles más bajos del programa.

Cuando la clase de gramática University Bridge Grammar hizo obligatoria la tutoría por primera vez, los estudiantes se opusieron. Pero una vez que los alumnos completaron el curso, descubrieron que el hecho de tener que enseñar gramática a otros estudiantes les ayudaba a mejorar sus propias aptitudes. La tutoría les otorgaba más confianza y era una manera divertida de hacer nuevos amigos pertenecientes otras culturas.

Centro de Escritura de la Universidad DePaul

La ELA colabora con el Centro de Escritura de la Universidad para garantizar que los compañeros tutores de DePaul posean las aptitudes adecuadas para proporcionar tutoría de calidad a los alumnos angloparlantes no nativos. A los tutores también se les permite actuar como compañeros de conversación para los alumnos de la ELA.

El Centro de Escritura ofrece actividades y eventos que les brindan a los alumnos la oportunidad de practicar su inglés fuera del salón de clases. Los estudiantes pueden conversar sobre idioma, escritura y cultura en el Foro Multilingüe de Escritores o leer los textos seleccionados más recientes con el Club del Libro. Los eventos de Caminata y Conversación llevan a los estudiantes en visitas guiadas a eventos y atracciones de Chicago. A medida que exploran la ciudad, los estudiantes de la ELA provenientes de todo el mundo practican su inglés entre sí en una atmósfera social divertida.

Asignaturas optativas específicas de cada disciplina

DePaul también ofrece cursos especializados de inglés que se ajustan a las necesidades específicas de un grupo de estudiantes internacionales que poseen puntuaciones altas del examen TOEFL-iBT pero que aún necesitan apoyo lingüístico.

La clase de contabilidad ayuda a los alumnos a prepararse para la cultura profesional de negocios en los Estados Unidos. Los estudiantes que ingresan al Programa de Maestría en Contabilidad de DePaul se inscriben en el curso Experiencia Universitaria–Idioma y Cultura de Negocios. Aprenden a realizar presentaciones tanto formales como informales, expresiones y coloquialismos específicos de negocios, y desarrollan una comprensión cultural en torno a la cultura corporativa de negocios y la dinámica de oficina de los Estados Unidos. Christina Gamiño, quien dicta el curso, señala: “La contabilidad es una profesión de servicio en el mundo actual. Tener una comunicación efectiva es igual de importante que saber manejar números.”

Certificado de Preparación Universitaria de la Universidad DePaul

La ELA ofrece un certificado que actúa en sustitución del examen TOEFL. Dino Pruccoli, Director de Admisiones Internacionales, señala: “Simplemente creímos que era hora de dejar de decirles a los alumnos que si atravesaban todas las complicaciones necesarias para establecerse en Chicago, podrían ingresar…o no, dependiendo del TOEFL.” Los estudiantes que poseen las condiciones académicas necesarias para ingresar a los programas de grado de DePaul reciben la admisión condicional con la garantía de que si completan con éxito sus estudios en la ELA, serán admitidos.

Club y actividades de la ELA

Los viernes, un club social abierto para todos los estudiantes de la ELA ofrece actividades sociales. El club realiza viajes al Zoológico Lincoln Park, al Museo de Ciencia e Industria y al acuario. Entre otras actividades se incluyen patinaje sobre hielo, películas y fiestas.

Los estudiantes de la ELA que tengan curiosidad respecto de los deportes estadounidenses pueden formar sus propios equipos universitarios. Los deportes típicos que practican los alumnos de la ELA son vóleibol, soccer y baloncesto.

El rostro y los rostros de la educación internacional continúan modificándose, pero el compromiso de poner a los estudiantes en primer lugar sigue siendo un valor constante en la educación superior estadounidense. Los docentes pueden comprobar el valor de este enfoque una y otra vez en los comentarios y el éxito de los estudiantes.

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Randy Hardwick es el Director de la Academia de Idioma Inglés de la Universidad DePaul en Chicago, Illinois.

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