미국에서 공학을 전공하는 이유

미국에서 공학을 전공하는 이유


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미국에서 공학은 가장 많은 전문 일자리를 빠르게 만들고 있습니다. 그래서 공학을 전공하기에 미국보다 더 좋은 나라는 없을 것입니다.

‘어떻게’라는 질문에는 많은 대답이 나올 수 있습니다. 어떻게 의자가 나를 바쳐주는 것일까? 어떻게 휴대 전화로, 혹은 인터넷으로 지구 반대편에 있는 사람과 대화할 수 있을까? 컵에 물이 담기기 전까지 어떻게 정화되었을까? 이런 모든 질문의 답이 서로 다르지만, 공통점이 있다면 해답을 공학에서 찾을 수 있다는 것입니다.

세계 어느 곳이든 공학의 흔적은 쉽게 찾을 수 있습니다. 오늘날, 스마트폰에서 지구가 직면한 여러 난제까지 공학도들이 그 해결책을 찾고 위대한 기술을 개발하고 있습니다. 급속한 기술의 발전과 천연 자원의 고갈로 그 어느 때보다 우수한 공학인의 수요는 급속히 늘어나게 되었습니다.

학생들마다 공학을 전공하는 이유는 다를 것입니다. 어떤 학생은 성공적인, 수입이 높은 일자리를 얻기 위해서, 또 어떤 학생은 사회의 발전과 더 밝은 세상을 만들기 위해서 입니다. 또, 어떤 학생은 단순히 ‘어떻게’에 관한 원칙적, 지적 호기심에 끌려 공부하게 되었는지도 모릅니다.

공학을 전공하게 된 동기는 달라도, 미국에서 전공하게 된 이유는 동일할 것입니다. 해마다 미국으로 공학 학위(학사, 석사, 박사)를 받기 위해 오는 외국 유학생들은 점점 늘고 있습니다. 2014/15 Open Doors Report의 통계에 따르면 184,603 명의 국제 학생들이 미국 대학의 공학 프로그램에 등록했다고 합니다. 공학은 외국인 유학생들에게 가장 인기있는 전공입니다.

공학을 전공하는 이유가 사회 발전을 위한 인도주의적, 아니면 단순히 돈을 많이 벌 수 있는 직업을 얻기 위해서든, 공학도로서의 당신의 재능은 필요로 하는 곳이 많으며, 또 당신은 공학으로 세상을 변화시킬 수 있는 힘이 있습니다.

Pierce College

“제 목표는 대학의 기술공학 분야에서 강의를 잘 하는 것입니다. 학생들이 그들의 학구적 잠재력을 실현하는 과정을 보는 게 즐겁습니다,”라고 Pierce College에서 공학과 코디네이터 및 교수로 재직 중인 Kenneth Schroeder은 말합니다.

Pierce에서 2년제 준학사 학위를 받은 학생들은, 일반 종합대에 3학년으로 편입합니다. Pierce College 졸업생들은 보통 University of Washington, Washington State University, 혹은 Washington 주에 있는 다른 종합대로 편입합니다. 외국 유학생들도 Purdue University, Rutgers University, University of Idaho, University of Oregon, University of California와 같은 대학에서 입학 허가를 받습니다.

“Pierce College에서 준학사를 받은 후, 시애틀에 있는 University of Washington으로 편입하여 2년 더 공부하고 토목공학 학사 학위를 받고 졸업했어요. 편입 때 물리 공학 분야로 특히 잘 준비했던 것 같아요. Pierce College에서 공부한 기간이 제가 전문 지식을 쌓게 된 첫 걸음이 되었습니다,” 라고 캄보디아 출신 Piseth Horth 유학생은 말합니다. 워싱턴주 타코마에 위치한 Pierce College는 4년제 종합대보다 규모는 작을지 모르지만, 매우 도전적인 공학 프로그램이 있습니다. 전문대에서 공학을 전공하는 학생들은 2년동안 물리 및 수학적 지식을 이용하여 공학의 개념 및 방법을 습득하고 공학도로서의 견고한 기초를 연마합니다.

미국 다른 대학의 공학 프로그램과 마찬가지로 Pierce전문대의 학생들도 세분화된 전공을 선택할 수 있습니다. 예로 토목, 기계, 항공, 재료, 전기, 컴퓨터, 화학, 생의학 등 선택의 폭이 다양합니다. 소규모 수업으로 진행되어 학생들은 개별적 관심을 받을 수 있습니다. 입학 때부터 고급 수학 및 물리, 통계학, 동력학, 재료역학, 열역학 수업을 들을 때까지 소규모 수업에서 세심한 배려를 받을 수 있습니다. 이게 바로 다른 전문대와는 차별화된 점입니다.

1, 2 학년 학생들은 처음 어려운 공학 관념을 접할 때, 당황하거나 자신감을 잃는 경우도 있습니다. 하지만 소규모 수업에서는 교수님께서 이런 문제점을 빠르게 파악하고 학생의 눈높이에 맞추어 지도합니다.

Arizona State University

“고등 교육으로 가장 명성 높은 국가는 미국입니다. 학생들이 받을 수 있는 최상의 교육을 제공하니까요,” 라고 Octavio Heredia는 전합니다. Herdia는 Arizona State University의 아이라 에이 퓰턴 공학 글로벌 아웃리치 부국장으로 재직 중 입니다. 세계에서 가장 우수한 대학교육 시스템을 보유한 나라는 미국이라는 사실은 이미 잘 알려져 있습니다. 특히 공학 분야 연구로 접근성이 용이하기 때문에 많은 외국인 학생들이 미국 학교로 입학하고 있습니다.

“학생들은 우수한 연구 프로젝트에 참여하기를 원합니다. 본교는 학년 초기부터 그런 연구를 접할 기회를 제공합니다,” 라고 Heredia는 전합니다.

피닉스 근교에 위치한 본교에서는 학생들이 우수한 연구 개발 프로젝트에 참여하기 위해 3, 4학년이 될 때까지 기다릴 필요가 없습니다. 본교 교육과정은 입학 첫 날부터 공학도의 눈으로 느끼고 생각할 수 있도록 짜여져 있습니다. 기초적 이론 수업, 분석적, 창의적 사고를 기르는 수업 및 프로젝트가 모두 함께 균형을 맞추어 진행됩니다. 전미 공학 아카데미 및 과학 아카데미 회원, 노벨 수상자까지 포함해 세계 최고의 교수진이 본교에서 강의하고 있습니다. 이들 중에는 처음에는 외국인 유학생으로 미국에 온 후 본교 교수가 된 분도 있습니다.

본교 공학부는 컴퓨터, 항공 우주, 전기, 생물 의학 등을 포함해 20개의 공학 학위를 수여하고 있습니다. 공학 학사, 석사, 박사 프로그램까지 모두 갖추고 있습니다.

수업 외에도, 공학 튜터 과외, 맞춤형 자문, 인턴쉽까지 학생들에게 필요한 것을 지원하고 있습니다. 본교생 중에는 보잉, 인텔, 제너럴다이내믹스와 같은 저명한 회사에서 인턴쉽을 하고 있습니다. 또, 본교 학생들은 마이크로소프트 회사의 이매진컵처럼 저명한 공학 대회에 참여할 수 있는 기회도 많습니다.

최근에는, 본교에서 선발한 우수 발명상 수상작이 전미 이매진컵 결승전에 진출했습니다. 카메라와 터치스크린 기술을 이용하여 시각장애 학생들이 노트필기를 할 수 있는 장치를 개발한 것입니다.

학생들의 이러한 프로젝트가 바로 공학의 가능성을 보여주고 있습니다. 공학은 세계가 직면하고 있는 가장 큰 난제를 해결할 방안을 찾을 수도 있습니다.

New England Institute of Technology

 

 

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