미국 홈스테이

미국 홈스테이

매년 수천의 미국 가정이 마음을 열고 전 세계로부터 오는 방문객들을 맞이합니다. 방문객인 여러분은 미국 가정에서의 홈스테이를 통해 새로운 라이프 스타일과 문화를 보고 배우며 경험할 수 있으며, 그와 동시에 영어 스킬도 연습할 수 있습니다.

학생들이 홈스테이 경험을 제대로 한다면 홈스테이 가정이 자신을 사랑해 주고 돌봐 주는 제2의 가족이라 느끼게 되므로 홈스테이를 통하여 향수병을 달랠 수 있게 됩니다. 어떤 학생들은 영어 스킬을 향상시킬 수 있고, 미국 문화에 동화되는 기회를 얻을 수 있다고 홈스테이 경험에 찬사를 보냅니다.

일상 생활 경험

홈스테이가 특별한 이유는 자신의 생활 방식을 나누고픈 홈스테이 호스트와 함께 일상을 경험을 할 수 있기 때문입니다. 호스트는 일상 생활의 활동에 손님들을 참여시키고, 그들을 주인의 친척들이나 이웃들에게 소개시켜 줍니다. 또한 홈스테이 가족의 서머타임 바비큐 파티나 기념일 축제, 그리고 지역 관광명소 여행과 같은 가족행사에도 참여할 수 있습니다.

보통, 국제 방문자들은 홈스테이 가족 중에 비슷한 나이 또래나 같은 취미를 가진 구성원이 있을 경우, 홈스테이 생활을 즐겁게 합니다. 홈스테이를 하기 전에 국제 방문자는 호스트와의 오리엔테이션이 있는지를 홈스테이 담당 직원에게 문의하시기 바랍니다.

대학교나 집중 영어 어학원 또는 국제 교육 교환기구는 대부분의 홈스테이를 주선하며, 단기 홈스테이, 학기 간 또는 연간 홈스테이를 주선해 줄 수 있습니다. 이 밖에도 평일에는 기숙사나 생활관에서 생활하다가 주말이나 휴일에만 호스트 지정 가족과 함께 보내는 방식의 프로그램을 선택할 수도 있습니다.

University of Delaware의 영어교육원(ELI)에는 뉴어크과 델라웨어 지역의 175개 이상의 홈스테이가 있으며, 같은 가족들 중 대다수가 수년 동안 홈스테이를 제공하고 있습니다. 그들은 게스트 학생들과의 관계를 가깝게 발전시켜서 나중에 학생들의 고국을 방문하여 그들의 결혼식에 참석을 하고, 또 그들의 가족들을 만나며, “국제 손주들”을 방문하기도 합니다.

홈스테이에서 살지 않는 학생들에게 제공되는 무료 “호스트 가정 프로그램”도 있습니다. 150여 가족들이 한 두 명 정도의 학생들을 그들의 가족 구성원으로서 받아들이는 제도입니다. 학생들은 호스트 가정에서 생활하지는 않지만, 종종 식사시간이나 가족행사 또는 가족 오락 타임에 초대를 받으며, 집까지 호스트 가족이 제공해 주는 교통편으로 가게 됩니다.

University of Delaware는 3단계의 홈스테이 식사 방식을 제공합니다:

  • 전통 방식: 학기중의 점심식사를 제외한 모든 식사 제공
  • 저녁 식사만 제공
  • 아침 식사만 제공
  • 식사 제공 없음: 학생들은 홈스테이 주방에서 식사를 준비합니다. 홈스테이 주인들은 학생들을 매주 수퍼마켓에 데려다 줍니다.

가족 생활에 대한 적응

홈스테이는 항상 학생과 홈스테이 가정 둘 다의 입장에서 적응이 필요합니다. 식사, 귀가 시간, 인터넷 사용, 빨래, TV시청, 방과 화장실 청소, 금전 관리 등 측면에서 일정한 기대사항이 있을 것입니다.

홈스테이를 제공하는 대학교들의 경우, 프로그램에 참여하게 될 가족들을 승인하기 위한 기준을 세우는 것이 중요합니다. 예를 들어, University of Delaware의 홈스테이 가족은 캠퍼스와 1마일 이상 떨어져 있을 경우에 반드시 등하굣길에 교통편을 제공해야 합니다. 홈스테이 가족은 또한 학생들에게 가구가 비치된 방을 제공해야 하고, 학생들이 집에 왔을 때 환영을 받는다는 느낌이 들도록 해야 합니다. 단, 모든 홈스테이 연결이 완벽한 것은 아닙니다. 가끔, 해결할 수 없는 문제가 발생하는 경우가 있는데, 이럴 때에는 홈스테이 담당 직원을 통하여 다른 홈스테이를 찾든가 다른 주거방식을 찾아봐야 합니다.

홈스테이 백배 활용하기

여러분의 호스트 가족은 아마 여러분의 나라나 가족에 대해 흥미를 가질 것입니다. 여러분의 동네, 학교, 친구들이나 가족의 사진을 챙겨 오세요. 만약 원한다면 여러분의 나라를 대표하는 작은 선물도 좋습니다.

영어 스킬을 향상시키는 동시에 미국 문화에 대해 특별하게 이해를 하고 싶다면, 홈스테이에 참여하는 것 만큼 좋은 것은 없을 것입니다. 만약 여러분이 기꺼이 배우기를 원하고, 열려 있으며 유연성 있는 태도를 가진 사람이라면, 가장 흥미롭고 보람 있는 미국 생활을 경험할 수 있게 될 것입니다.

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Nancy Purcell은 University of Delaware 영어교육원(English Language Istitute) 소속이며, 홈스테이 관련 책임자입니다. 이메일: nancypur@gmail.com 홈페이지: www.udel.edu/eli

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