미국에서 영어 배우기

미국에서 영어 배우기


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영어를 배우는 데 있어 "기회의 땅"인 미국만큼 좋은 곳이 또 있을까요?

해마다 수만 명의 학생들이 영어를 배우기 위해 미국으로 옵니다. 미국의 대학 및 대학교 입학에 대비하고자, 또는 미국 생활을 경험하면서 영어를 배우고자 미국에 옵니다. 어떤 경우에는 본국에서 보다 나은 커리어를 가지기 위한 수단으로 영어를 배우고자 오기도 합니다. 어떤 이유에서든, 학생들은 영어를 배우고 다채로운 문화를 체험하며 세계 곳곳에서 온 젊은이들과 사귀면서 즐거운 시간을 보내기 위해 미국을 찾습니다.

물론 미국은 도시와 농촌 등 나라 곳곳에 크고 작은 공립 또는 사립 칼리지와 대학교가 있습니다. 그러므로 미국 유학에서 성공을 거두려면 무엇보다도 나에게 딱 맞는 학교를 선택하는 일이 제일 중요합니다. 이토록 중요한 결정을 내릴 때 생각해 보아야 할 몇 가지 사항을 알려 드립니다:

칼리지 및 대학교 부설 어학원

미국의 많은 칼리지 및 대학교에서는 풀타임으로 수업을 제공하는 집중 영어 프로그램을 운영하고 있습니다. 집중 영어 프로그램이 외국인에게 학생 비자를 발급하게 위해서는 주 당 최소 18시간의 수업을 제공해야 합니다. 대부분의 집중 영어 프로그램은 주 당 20-25시간의 수업을 제공합니다. 학생들은 일반적으로 학기(연간 2학기제, 4학기제 두 종류가 있음) 시작 시에 이들 프로그램에 입학하게 됩니다.

이들 프로그램의 장점들 가운데에는 어학을 배우는 학생들에게 교내 기숙사가 제공된다든가, 칼리지 또는 대학교 도서관이나 레크리에이션, 스포츠 시설 및 기타 교내 시설을 재학생과 마찬가지로 자유롭게 이용할 수 있다든가 하는 것이 있습니다. 또한 기숙사, 구내 식당 등에서 마주치는 재학생과 대화하면서 실전에서 영어 회화를 연습할 수도 있습니다.

고급 단계에 등록된 학생들에게 어학 과정을 밟는 기간 동안 정식 대학교 강의 중 일부를 수강할 수 있는 자격을 주는 학교들도 있습니다. 대학교 부설 ESL 코스에 등록하면 누릴 수 있는 또 하나의 장점은 F-1 비자 신분의 학생들이 매 주 최대 20시간까지 교내 근로가 가능하다는 점입니다.

집중 영어 프로그램은 칼리지나 대학교의 정규 학위 프로그램에 속하지 않는 경우가 일반적이므로, 그럴 경우에는 정식 학점을 받지 못한다는 점을 이해하셔야 합니다. 또한 ESL 어학 기관에 등록했다고 하여 칼리지나 대학교에 반드시 입학이 되는 것도 아닙니다. 공립 칼리지, 대학교, 커뮤니티 칼리지는 사립 칼리지, 대학교, 커뮤니티 칼리지보다 등록금 및 비용이 일반적으로 저렴하다는 점도 염두에 두셔야 합니다.

전문 어학원

일부 사설 어학원은 학생들이 미국의 칼리지 및 대학교에 입학할 수 있도록 준비를 시켜 주기도 합니다. 몇몇 ESL 어학원에서는 고급 단계에 등록한 학생들에게 인근 칼리지나 대학교에서 1-2개의 정규 수업을 수강할 수 있도록 하기도 합니다. 이들 사설 어학원은 주로 칼리지나 대학교 캠퍼스에 인접해 있습니다. 일부 어학원은 도심의 사무용 건물이나 쇼핑몰 또는 별도의 어학원 건물에 위치해 있기도 합니다. 기숙사를 제공하는 어학원도 있고, 그렇지 않은 곳도 있습니다. 사설 어학원에서는 칼리지나 대학교에 비해 수업 일정에 비교적 자유가 주어지는 편입니다. 몇 주 단위로 새로운 세션이 시작합니다. 짧은 기간 동안만 영어를 배우고 싶은 학생에게는 이러한 단기 과정이 도움이 될 수 있습니다.

어학 프로그램만을 운영하는 전문 어학원의 경우에도 방학 중에 영어도 배우고 여행 등 다양한 활동도 즐길 수 있는 방학용 ESL 프로그램을 제공하기도 합니다.

나에게 가장 적합한 프로그램 찾기

어학원을 선택하기에 앞서 나름대로 철저한 조사를 하는 것이 매우 중요합니다. 즉, 위에 나온 질문들을 스스로에게 물어보아 무엇이 나에게 가장 중요한 지 알아야 한다는 의미입니다. 어학원을 검색할 때에는 Study in the U.S.A.™ 책자에 소개된 학교들을 먼저 살펴보세요 그리고 StudyUSA.com을 방문하여 각국 언어로 번역된 어학원 정보를 살펴보세요. 궁금한 학교에 직접 이메일로 연락하여 질문을 할 수도 있습니다. 또한 자신의 지역에 있는 교육상담센터를 방문해보세요. 이들 센터에는 관심이 있는 학교들을 찾아내는 데 도움을 제공할 다양한 자원들이 마련되어 있습니다. 사이드 바에 나와 있는 UCIEPAAIEP 웹 사이트도 방문해보세요. 이들 사이트에서는 회원 어학원의 등록금 등 관련 정보를 게시해 놓았습니다. 이제 신 나고 보람 있는 모험이 시작되었습니다. 내가 정말 원하는 어학원을 신중하게 선택하세요. 그러면 분명 멋지고 값진 경험을 얻으실 수 있을 것입니다.

학교 인증 및 전문기관

집중 영어 프로그램이 취득한 인증을 통해 해당 어학원이 교육 품질에 대한 표준에 부합한다는 사실을 확인할 수 있습니다. 미국에 있는 집중 영어 프로그램들이 외국인 학생에게 체류 신분 관련 서류를 발급하기 위해서는 반드시 해당 인증기관으로부터 인증을 받아야 합니다. 이와 같은 규정은 2013 년부터 발효되며, 일부 어학원의 경우에는 현재 이러한 인증 취득절차를 밟고 있는 중입니다. 대학교 또는 칼리지가 “관장” 또는 관리하는 어학원들은 학교가 지역 인증을 받은 경우 부설 어학원도 자동으로 인증을 받은 것으로 간주합니다. 그러나 상당 수의 어학원은 별도로 인증을 받기도 하는데, 이를 통해 높은 품질에 대한 추가적인 명성 또는 보장이 따릅니다. 독립적인 프로그램들은 아래와 같은 기관들 중 하나로부터 따로 인증을 받아야 합니다:

영어프로그램위원회(CEA, The Commission on English Language Program Accreditation)

영어프로그램위원회 (CEA) 는 미국에 있는 영어 어학 프로그램 및 어학원에 대한 인증을 제공하는 전문기관입니다. CEA의 인증을 받았다는 것은 해당 어학원이 CEA 영어 어학 프로그램 및 어학원 표준에 부합한다는 의미입니다. 표준에 대한 구체적인 내용 및 CEA 인증을 받은 학교 명단은 cea-accredit.org 에서 확인하실 수 있습니다.

평생교육훈련인증위원회(ACCET, Accrediting Council for Continuing Education and Training)

평생교육훈련인증위원회 (ACCET) 는 비대학 기관인 평생교육원이 교육 및 훈련 프로그램을 제공하는 교육기관을 인증하는 전문기관입니다.

ACCET 에 대한 정보를 확인하시려면 accet.org 를 방문하시기 바랍니다.

아래에 나오는 두 기관도 회원기관들에 대해 높은 품질을 요구하는 주요 집중영어 어학프로그램 관련기관이나, 인증을 제공하는 기관은 아닙니다.

대학교 및 칼리지 집중영어프로그램 컨소시엄(UCIEP, Consortium of University and College Intensive English Programs)

인증을 받은 칼리지 및 대학교가 운영하는 집중 영어 어학 프로그램들은 대학교 및 칼리지 집중영어프로그램 컨소시엄(UCIEP)에 가입할 수 있습니다. 가입을 하기 위해서는 엄격한 자체 심의 및 본 기관의 어학원 방문이 전제가 됩니다. UCIEP 컨퍼런스, 워크샵, 정기적인 프로그램 평가를 통해 최고 수준의 칼리지 및 대학교 표준을 준수할 수 있습니다.

UCIEP의 높은 표준에 부합하는 학교 명단을 보시려면 uciep.org 를 방문하시기 바랍니다.

집중 영어 프로그램 미국협회(AAIEP, American Association of Intensive English Programs)

회원 어학원들을 심의하고 높은 수준의 표준 준수를 요구하는 또 다른 기관은 바로 집중 영어 프로그램 미국협회(AAIEP)입니다. 이 기관은 집중 영어프로그램에 대한 표준을 수립하기 위해서 설립되었습니다. 칼리지, 대학교, 전문 어학원들이 이 기간에 회원 기관입니다. AAIEP는 인증기관의 아니지만, 회원 기관들은 이 기관이 제정한 높은 수준의 표준을 준수할 것에 동의하고 있습니다.

AAIEP의 표준에 부합하며 이 기관의 회원인 어학원 명단을 보시려면 aaiep.org 를 방문하시기 바랍니다.

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어떤 기준으로 어학원을 선택해야 할까요?

나에게 딱 맞는 프로그램을 선택함에 있어 고려해야 할 몇 가지 상황에 대해 알려 드리겠습니다:

  1. 어떤 프로그램에 등록하고 싶은지 잘 생각해 보세요. 영어만을 집중적으로 배우는 프로그램을 원하세요, 아니면 방학 동안 가벼운 마음으로 참여하고 싶은 프로그램을 원하세요? 영어를 진정으로 배우고 싶으세요, 아니면 미국의 문화를 체험하고 방학을 즐기고 싶으세요?
  2. 등록금, 숙식, 각종 활동, 교재비로 얼마의 돈을 지출하고자 하는지도 생각해 보아야 합니다.
  3. 어느 곳에 있는 어학원에 다니고 싶으신가요? 대도시, 소도시, 한적한 교외 지역 또는 친지 근처나 미국의 특정한 곳에 있는 어학원을 다니고 싶으신가요? 날씨가 중요한 요인인가요? 미국은 광활한 면적에 국가에게 때문에 지역마다 기온이 매우 다를 수 있습니다.
  4. 일주일에 몇 시간 동안 수업을 받고 싶은 지도 생각해 보아야 합니다.
  5. 강사진이 전문적으로 교육을 받고 어학 지도에 대해 풍부한 경험이 있는지에 대해서도 확인하세요. 해당 강사진이 영어 어학 석사 학위(MATESOL)를 취득했거나 관련 분야의 석사 학위가 있는지도 확인하셨나요?
  6. 평균적인 수업 규모는 어떻게 되나요? 학생 10-15명이 가장 이상적인 수업 규모입니다.
  7. 해당 프로그램의 수업일은 언제인가요? 수업일이 학생의 일정에 적합하나요?
  8. 프로그램에서는 어떤 종류의 숙소를 제공하나요? 학생들에게 기숙사가 제공되나요, 아니면 학생들이 숙소를 찾을 수 있도록 어학원에서 도움을 주나요? 어디에 거주하게 되나요? 미국인 학생들과 함께 기숙사에서 살게 되나요, 아니면 미국인 가정과 홈스테이를 하게 되나요? 호텔인가요, 아파트인가요? 학교에서부터 숙소까지의 거리가 어떻게 되나요?
  9. 어학원까지 이용하게 될 교통편은 무엇인가요? 교통비는 얼마이며, 이동 시간은 얼마나 되나요?
  10. 식사는 어떻게 이용하나요, 그리고 식비는 얼마나 되나요?
  11. 학교에서는 공항 픽업, 유학생을 위한 상담가, 오리엔테이션, 은행 업무, 의료, 카운셀링 등과 관련하여 어떤 서비스를 제공하나요?
  12. 수업 외 활동에는 어떤 것이 있나요? 동아리나 스포츠 팀에 가입할 수 있나요? 체육관, 수영장, 테니스장 등이 있나요? 학교 선택에 있어 이들이 중요한 요인인가요?
  13. 어떤 조건의 학교인가요? 대규모 학교인가요, 아니면 소규모 학교인가요? 캠퍼스 크기이나 재학생 규모는 어떻게 되나요?
  14. 어학원이 학생들에게 칼리지가 대학교에 입학 지원을 할 수 있도록 도와 주나요? 또는 고급 단계에 있는 학생들이 대학교나 인근 칼리지에서 강의를 수강할 수 있도록 허용하나요?
  15. 인증을 받은 어학원인가요? 많은 칼리지 및 대학교의 ESL 프로그램은 해당 학교를 통해 인증을 받았습니다. ESL 프로그램도 전문 인증기관의 통해 인증을 받을 수 있습니다.

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