Aprender inglés en los EE. UU.

Aprender inglés en los EE. UU.

Qué mejor que venir a los Estados Unidos, la Tierra de Oportunidades, para aprender su idioma? Aquí el inglés se habla todos los días. Cada año, decenas de miles de estudiantes hacen exactamente eso. Muchos vienen a prepararse para entrar a universidades en los Estados Unidos; otros, para aprender inglés mientras experimentan la cultura estadounidense; y otros vienen a mejorar su inglés para conseguir mejores empleos en sus países. Cualquiera sea el motivo, han venido a aprender, a vivir una interesante experiencia intercultural, a conocer personas de todo el mundo, y a divertirse.

Por supuesto, Estados Unidos es un vasto país con mucha diversidad. Hay universidades urbanas y rurales, grandes y pequeñas, públicas y privadas. Elegir la adecuada para ti es la clave inicial para lograr una experiencia de estudios exitosa en los EE. UU. Cualquiera sea tu razón para venir a estudiar inglés en los Estados Unidos de América, es importante que elijas el lugar adecuado para tus estudios. Algunas de las cosas que debes considerar mientras tomas esta importante decisión son:

Programas universitarios

Muchas universidades de EE. UU. ofrecen programas intensivos de inglés de tiempo completo. Los programas de inglés intensivos deben ofrecer un mínimo de 18 horas por semana para que los estudiantes puedan obtener una visa de estudiante. La mayoría de los programas intensivos ofrecen de 20 a 25 horas semanales de instrucción. Los estudiantes usualmente comienzan estos programas al principio del semestre académico (ciclo o trimestre).

Una ventaja de estos programas es que con frecuencia los estudiantes de inglés viven en el campus y tienen acceso ilimitado a la biblioteca, a las áreas de recreación y deportes y a otras instalaciones de la universidad. Pueden practicar el inglés con los estudiantes universitarios que conocen en los dormitorios y en las cafeterías.

Algunas escuelas permiten que los estudiantes de niveles avanzados de inglés tomen unos cuantos cursos universitarios a la vez que terminan su estudio de la lengua. Otra ventaja de tomar clases de ESL (Inglés como Segundo idioma) en una universidad es que los estudiantes con visas F-1 pueden trabajar hasta 20 horas por semana en el campus.

Es importante dar en cuenta que los programas intensivos de inglés generalmente no son parte del programa académico de las universidades. Los estudiantes inscritos en los institutos de ESL no necesariamente son admitidos a esa universidad, y mientras algunas universidades otorgan crédito académico que puede contar para un título académico, otras universidades no lo otorgan.

Generalmente las universidades y colleges públicos y los community colleges cuestan menos que las universidades y colleges privadas.

Escuelas privadas de inglés

Algunas escuelas privadas de inglés también preparan a los estudiantes para entrar a universidades de EE. UU. Muchas de esas escuelas privadas están ubicadas en el campus universitario o cerca del mismo. Otras están ubicadas en un edificio de oficinas del centro, en un centro comercial o en un otro edificio de la escuela. Algunas escuelas proporcionan alojamiento, otras, no.

Los horarios de las escuelas privadas pueden ser más flexibles que los de las universidades. Es posible que haya nuevos cursos con pocas semanas de separación. Ésta puede ser una ventaja para aquellos estudiantes que estén interesados en estudiar poco tiempo, por ejemplo, en programas de dos o tres semanas. En algunos institutos privados de ESL, los estudiantes de nivel avanzado pueden tomar uno o dos cursos académicos en universidades cercanas.

Las escuelas privadas también ofrecen programas de ESL en los cuales los estudiantes aprenden inglés mientras viajan a lugares interesantes o mientras participan en actividades tales como esquiar.

Cómo encontrar el programa apropiado para ti

Es importante que hagas tu “tarea” antes de escoger una escuela. Eso implica considerar las cuestiones anteriores para que sepas lo que es importante para ti. Cuando busques una escuela, mira las escuelas incluidas en este ejemplar de Study in the U.S.A.®, y visita StudyUSA.com para aprender más sobre dichas escuelas. Algunos sitios aparecen en múltiples idiomas. Manda tus preguntas por correo electrónico directamente a las escuelas.

Acude a tu centro local de asesoría educativa pues éste cuenta con muchos recursos para ayudarte a encontrar las escuelas que te puedan interesar.

Visita los sitios web del UCIEP y la AAIEP que figuran antes. Incluyen información pertinente sobre todos sus miembros, incluidos los costos. Te estás embarcando en una aventura llena de emoción y recompensas. Escoge con cuidado y vivirás una experiencia maravillosa y satisfactoria. namiento) acredita a las instituciones proporcionando programas no universitarios de continuación de la educación y el entrenamiento. Para obtener información acerca del ACCET, ve a: www.accet.org

Organizaciones profesionales y de acreditación

La acreditación de los programas intensivos de inglés es una garantía de su cumplimiento de los estándares de calidad. Para emitir documentos migratorios, los programas de inglés intensivo en los EE. UU. deben estar acreditados por una agencia aprobada. Esta norma entrará en vigor en 2013 y algunas escuelas están ocupándose del proceso de cumplimiento.

Las escuelas de inglés “gobernadas” o dirigidas por una universidad quedan cubiertas por las acreditaciones regionales de sus instituciones controlantes. Muchas de ellas buscan una acreditación por separado, que les brinda prestigio adicional y la garantía de alta calidad.

Los programas independientes deben ser acreditados por una de las siguientes agencias:

Commission on English Language Program Accreditation (CEA)

La Comisión de Acreditación de Programas de Inglés, o CEA, es una agencia que se especializa en la acreditación de programas del idioma inglés en instituciones de Estados Unidos. La acreditación de la CEA garantiza que los programas del idioma inglés hayan satisfecho las Normas de los Programas e Instituciones del Idioma Inglés de la CEA.

Puedes encontrar una lista de las normas específicas así como de las escuelas acreditadas por la CEA en su sitio de la Red: www.cea-accredit.org

Accrediting Council for Continuing Education and Training (ACCET)

El Consejo de Acreditación para la Continuación de la Educación y el Entrenamiento , o ACCET, acredita a las instituciones proporcionando programas no universitarios de continuación de la educación y el entrenamiento. Para obtener información acerca del ACCET, ve a: www.accet.org.

También existen dos importantes organizaciones de programas intensivos de inglés, los cuales han establecido altas normas para sus miembros. Sin embargo, estas organizaciones no acreditan escuelas.

University and College Intensive English Programs (UCIEP)

Los programas intensivos de inglés administrados por universidades acreditadas pueden solicitar la membresía en el Consorcio de Programas Universitarios de Inglés Intensivo, o UCIEP. Las escuelas pueden hacerse miembros sólo después de una rigurosa autoinspección y una visita a sus instalaciones. Las conferencias, talleres y evaluaciones regulares del programa del UCIEP ayudan a las escuelas a mantener las más altas normas de las universidades. Para obtener una lista de las escuelas que han satisfecho las altas normas del UCIEP, ve a www.uciep.org.

American Association of Intensive English Programs (AAIEP)

Otra organización que selecciona a sus miembros y les exige que satisfagan las más altas normas de calidad es la Asociación Estadounidense de Programas Intensivos de Inglés, o AAIEP. Esta organización se creó para establecer las normas de los programas intensivos de inglés. Sus miembros son universidades y escuelas de preparación. AAIEP no acredita los programas pero sus miembros se comprometen a seguir las normas de excelencia establecidas por la organización. Para obtener una lista de las escuelas que han satisfecho las normas y que han sido aceptadas como miembros de AAIEP, ve a www.aaiep.org.

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¿Qué deberIa yo considerar para escoger una escuela de inglés?

  1. Piensa en el tipo de programa que te gustaría cursar. ¿Quieres un programa académico serio o un programa casual de vacaciones? ¿Realmente quieres aprender inglés o quieres vivir la experiencia de la cultura estadounidense y viajar?
  2. Piensa en cuanto dinero puedes gastar en inscripción, alojamiento, comidas, actividades, libros, etc.
  3. ¿Dónde quieres asistir a la escuela? ¿En una ciudad grande, en una población pequeña, en un suburbio, cerca de tus familiares, en una región particular del país? ¿El clima es importante para ti? Los Estados Unidos es un país muy grande con muchas climas distintas.
  4. Asegúrate de saber cuAntas horas semanales pasarás estudiando.
  5. Averigua si los maestros tiene entrenamiento profesional y si son instructores de lengua con experiencia. ¿Tienen maestría (MATESOL) o maestría en un campo relacionado?
  6. ¿Cuál es el tamaNo promedio de las clases? Idealmente, las clases deberán tener de 10 a 15 estudiantes.
  7. ¿En qué fechas se ofrece el programa? ¿Te convienen esas fechas?
  8. ¿El programa se encarga de coordinar la vivienda o simplemente te ayuda a encontrarla? ¿Dónde vivirás? ¿En un dormitorio con estadounidenses, con una familia, en un hotel, en un apartamento? ¿A qué distancia de la escuela estará tu casa?
  9. ¿Qué tipo de transporte tomarás para llegar a la escuela? ¿Cuánto cuesta y cuánto dura el viaje?
  10. ¿Qué tipo de arreglos hay para las comidas y cuánto cuestan?
  11. ¿Qué servicios proporcionará la escuela—transporte desde el aeropuerto, asesores para estudiantes internacionales, orientación, banca, atención de la salud, asesoramiento?
  12. ¿Qué actividades extraescolares están oferecidos? ¿Hay clubes o equipos deportivos en que puedas participar? ¿Tienen sala de pesas, piscina, canchas de tenis, etc.? ¿Es esto importante para ti?
  13. ¿Cómo es el entorno? ¿Es una escuela grande o pequeña? ¿Cúal es el tamaño y la población del campus?
  14. ¿Ayuda la escuela a los estudiantes a solicitar la entrada para estudiar en las universidades? ¿Permite que los estudiantes de nivel avanzado tomen clases en una universidad?
  15. ¿Está acreditada la escuela? Muchos programas universitarios de ESL están acreditados a través de su universidad. Los programas de ESL privados pueden buscar acreditación a través de organismos especiales de acreditación.

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