"Escuela", "Colegio" y "Universidad" ¿Cuál es la diferencia?

Artículo por Study in the USA ®

En los Estados Unidos la palabra "school" (escuela) describe cualquier institución de enseñanza. Se puede decir que un "college" es una escuela. También se puede decir que la universidad es una escuela. Igualmente se puede usar el término para una academia de inglés, un programa para estudiantes de postgrado o una escuela secundaria.

Después de la secundaria, cuando un alumno tiene por lo menos 17 años de edad, se comienza los estudios superiores. Muchos estadounidenses, especialmente los que desean un ambiente menos competitivo, asisten a un "community college", donde pueden recibir un título superior, llamado "Associate’s Degree", que supone dos años de estudios. Otros alumnos van directamente a un "college" o universidad, obteniendo después de cuatro años de estudios el título de "Bachelor’s Degree".

¿Qué son las "undergraduate schools"?

Aunque la organización interna de un "college" y de una "university" son diferentes, ambos ofrecen el título de "Bachelor’s" y son conocidos como "undergraduate schools".

¿Qué es una "university"?

Una "university" (universidad) consiste en un grupo de escuelas que ofrecen programas de estudios, tanto de "undergraduate" como de "graduate" (postgrado). Por lo menos una de estas escuelas es un "college", donde los estudiantes obtienen títulos de "Bachelor’s". Las otras, conocidas como "graduate schools" (escuelas de postgrado), otorgan títulos como el "Master’s" (maestría) y el "Doctorate" o "Ph.D." (doctorado).

¿Qué es un "college"?

La mayoría de los "colleges" son escuelas independientes y por lo tanto, no están ubicadas dentro de una universidad. Aunque la mayoría de los "colleges" se dedican exclusivamente a los estudios de "undergraduate", existen algunos que ofrecen programas de postgrado en áreas especiales.

¿Cuándo se usa a palabra "college"?

Cuando se refieren a una "undergraduate school", ya sea un "college" o una "university", los estadounidenses prefieren usar la palabra "college" en lugar de la palabra "university". Para decir "asistir a universidad" u "obtener un título universitario", se dicen: "go to college" y "earn a college degree". 

¿Cuándo se usa la palabra "university"?

 Ya que son generalmente las universidades las que ofrecen programas de postgrado, los estadounidenses usan la palabra "university" y no "college" cuando hablan de estudios avanzados.

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