Priscilla Araya, de Costa Rica, ha estudiado inglés en el programa de inglés como segundo idioma (ESL) de Rice University en Houston, Texas

Priscilla Araya, de Costa Rica, ha estudiado inglés en el programa de inglés como segundo idioma (ESL) de Rice University en Houston, Texas

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

La mayoría de las personas piensan en Estados Unidos como opción para desarrollar sus carreras y cumplir metas; esto para tener mayores oportunidades en diversas áreas como la personal o la profesional. En mi caso, el buscar ser una mejor profesional fue lo que me impulsó a estudiar en Estados Unidos. Mi inglés no era bueno y sin esa habilidad en el curriculum vitae, es casi imposible conseguir un buen trabajo. Nos encontramos en una era donde el inglés es prácticamente un idioma universal y si no te comunicas en este idioma, todo lo demás se torna más complicado para sobresalir en un ambiente profesional.   

¿Por qué elegiste este programa o universidad?

El Programa de ESL de Rice University fue el más atractivo por varias razones; principalmente el prestigio de la universidad al ser una de las universidades mejor calificadas a nivel educativo. Además, el plan de estudio está muy bien organizado, ya que es intensivo y el tiempo para completar los niveles requeridos está dentro de un rango de tiempo óptimo de un año y dos meses desde el nivel 1. Por último, al momento en el que estaba haciendo la investigación busqué en redes sociales y las fotos mostraban que los estudiantes y profesores disfrutaban de buenos momentos. ¡Puedo confirmar que eso es cierto!

¿Qué es lo que más te gustó de tu experiencia de estudiante aquí?

Sin duda lo que más me gustó fue la experiencia cultural. Houston es una ciudad con gran diversidad cultural y eso hace que la experiencia allí sea más enriquecedora. El programa de ESL de Rice toma esa esencia de Houston en cada una de sus clases. Si bien es cierto que uno va con la mentalidad de aprender un idioma, al final uno adquiere más que eso y obtiene una perspectiva muchísimo más amplia para entender otros entornos culturares y formas de pensar. Al final no solo creces como profesional, sino que también la experiencia te brinda un crecimiento personal invaluable.

¿Qué es lo que más extrañaste de tu país?

Cuando estaba en Estados Unidos extrañé a mi familia, a mis amigos, las maravillosas playas y montañas de Costa Rica y la comida. Cuando estaba en Estados Unidos no se conseguían muchos de los alimentos que hay en Costa Rica y la forma de cocinar los platos principales no es el mismo. En ese momento valoras hasta cómo tu mamá hace el arroz.

¿Cuánto tiempo estudiaste en Estados Unidos? ¿Hasta qué punto ha mejorado tu inglés?

Estuve estudiando en Estados Unidos durante diez meses. Mi inglés antes de empezar era terrible; mi mayor problema era mi miedo a hablar y equivocarme, por lo que mi mente estaba como bloqueada. A pesar de esto, las profesoras y profesores de Rice University fueron y son increíbles. Nos ayudaron a mis compañeros y a mí a mejorar nuestro inglés. En mi caso, yo tenía en mente regresar y conseguir un excelente trabajo en Costa Rica una vez terminara el programa y gracias a Dios lo logré. Ahora he estado trabajando para IBM y el lenguaje de comunicación es inglés por lo que pongo en práctica todos los conocimientos aprendidos. Eso también significa que el objetivo se logró y que el programa, aparte de ser increíble, es beneficioso

¿Qué te sorprendió más de la vida y la educación en Estados Unidos?

Lo competente y exigente que es la educación en Estados Unidos fue lo que más me sorprendió. Los estudiantes pasan horas y horas en la biblioteca o haciendo sus proyectos. Uno va a una universidad en Estados Unidos para estudiar, pero algunas veces sacrifica inclusive a la familia para conseguir ser alguien que marca la diferencia y de cierta forma sobresalir para que, al iniciarse en el ámbito laboral, uno sea el mejor. Es por eso que la educación en Estados Unidos es de las mejores a nivel mundial.

¿Y cuál fue tu mayor decepción?

En cuanto a la vida de estudiante no tengo ninguna decepción con Rice University. Solamente encontré que el transporte público de Houston era muy diferente al de Costa Rica. Los buses y el metro son mucho menos usados en Estados Unidos en comparación con Costa Rica.

¿Cómo manejaste:

...las dificultades en el idioma?

Uno de los choques culturales más fuertes es entender el idioma al principio. La gente habla y uno hace cara de “no tengo la más mínima idea de qué me estás diciendo”, pero sonríe y dice gracias. ¡Jajaja! La verdad, fue bastante frustrante al principio, pero una vez que comienzas el programa, vas aprendiendo y vas practicando con profesores, estudiantes de nivel más alto y otros estudiantes de Rice, y vas perdiendo el miedo.

…las finanzas?

Gracias a Dios no tuve ningún problema con eso; tuve la bendición de que mis tíos me dieran soporte financiero.

...la adaptación al sistema educativo de Estados Unidos?

La verdad es que no tuve ningún inconveniente con adaptarme en ese aspecto. Suelo dar lo mejor de mí y era consciente de que era intensivo, pero no imposible. Además, cuando te propones algo que deseas alcanzar, el adaptarse por conseguir el objetivo no es obstáculo.

¿En qué actividades participaste?

Participaba en cada actividad que tuviera oportunidad, como juegos de la NBA y baseball. En ocasiones participaba de clases de baile; visitamos museos y zoológicos. También el programa hacía actividades donde podíamos compartir entre todos los estudiantes de los otros niveles como almuerzos, picnics, día del helado, noche de karaoke o juegos de mesa. Además, nos enseñaron a bailar country y también celebraban fechas como el 4 de julio y el Día de Acción de Gracias, donde uno podía conocer más sobre la cultura de Estados Unidos.

¿Cuán fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

Yo soy una persona extrovertida y sociable. Pues resulta que cuando llegué a Estados Unidos, al principio era una persona tímida. Una vez que uno comienza a aprender, ya es más fácil comunicarse. De hecho, las amistades que hice en Rice se convirtieron como en mi familia y lo mejor es que seguimos teniendo comunicación a pesar de la distancia. Éste fue otro de los puntos que hizo mi experiencia en Rice increíble. Ahora no importa qué tan lejos estemos unos de los otros, estoy segura de que voy a tener un amigo en un país diferente. Genial, ¿no?

¿Cuáles son tus metas en lo que concierne a tu carrera? ¿Hasta qué punto te ha resultado útil una educación en Estados Unidos para tus futuras metas y las necesidades de tu país?

Mi meta profesional es poder seguir creciendo y para ello debo ser capaz de comunicar mis ideas en un idioma el cual la mayoría de las personas pueda entender. El inglés, como lo mencioné anteriormente, es un idioma que la mayoría aprende para surgir como profesional y es por ello que actualmente es una habilidad casi obligatoria. En Costa Rica, las compañías requieren un nivel de inglés avanzado y sin ello muy difícilmente puedas conseguir crecer a nivel profesional. Hasta el momento, creo que el ir a estudiar inglés a Estados Unidos ha valido la pena, ya que una vez que fui capaz de poder comunicarme todo se dio más fácil. Y ahora, inglés es el idioma que hablo al menos un 80% de mi día en un país de habla hispana. 

¿Qué les aconsejas a otros estudiantes de tu país?

Si tienen la oportunidad de ir a estudiar a Estados Unidos, ¡háganlo! Es una decisión de la cual nunca se van arrepentir y que les va a llenar su vida de inolvidables experiencias, amigos y a la vez ampliará su perspectiva del mundo. ¡Definitivamente las oportunidades en general van a llegar a tocar su vida!

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